Lettre ouverte à Daryl Quinlivan, Ministre de l’Agriculture et des Ressources en Eau d’Australie

 

 

Monsieur le Ministre,

Un herbier français vieux de 230 ans vient d’être détruit volontairement par les Services de Douanes d’Australie. Il avait été envoyé par des chercheurs français du Muséum d’Histoire Naturelle à leurs confrères de l’herbarium de Brisbane.

Un événement similaire s’est produit avec un herbier ancien contenant des plantes rarissimes et parfois disparues de Papouasie-Nouvelle-Guinée et récoltées le long de la Côte Australienne il y a 150 ans.

Dans les deux cas, cette destruction a été faite au nom de la réglementation sur les importations de fruits et légumes.

Informé de la situation, vous avez déclaré en substance que les « responsabilités étaient partagées », et que les chercheurs en botanique français qui avaient expédié cet herbier devaient se « conformer à la réglementation » comme tout le monde.

En tant qu’être humain et en tant que personne consciente de la nature aujourd’hui menacée, je tiens à vous exprimer mon profond étonnement devant cette absence manifeste de prise de conscience.

Les spécimens anciens de plantes sont des témoins irremplaçables des conditions climatiques d’autrefois, permettant de mieux comprendre les évolutions actuelles et futures, qui ont la plus grande importance pour notre avenir collectif.

Plusieurs de ces spécimens de plantes appartenaient à des espèces aujourd’hui disparues que rien ni personne ne pourra désormais sauver.

Une réaction appropriée aurait été de déplorer l’ignorance du monde végétal et de la valeur de ces documents historiques irremplaçables que sont les herbiers, de présenter les excuses officielles des Autorités australiennes aux chercheurs français, et en tout cas de tout mettre en œuvre pour que ces catastrophes ne se produisent plus jamais.

Je vous le demande au nom de toute l’humanité, et au nom des générations futures.

En espérant que vous tiendrez compte de notre requête, je vous prie d’agréer, Monsieur le Ministre, l’expression de ma plus haute considération.

Bien à vous,

JM Dupuis

Open letter TO Daryl Quinlivan, Secretary of the Department of Agriculture and Water Resources, Australia.

 

Dear Sir,

A 230-year-old French herbarium has been deliberately destroyed by the Australian Customs Service. This herbarium had been sent by French researchers from the Museum of Natural History to their colleagues of the Brisbane Herbarium.

A similar event occurred with an ancient herbarium containing rare and sometimes extinct plants from Papua-New-Guinea and harvested along the Australian coast 150 years ago.

In both cases, this was done in accordance to Australian regulations on fruit and vegetable imports.

Informed of the situation, you stated in essence that « responsibilities were shared », and that the French botanical researchers who had sent this herbarium had to « comply with the regulations » like everyone else.

As a human being and as a conscious citizen aware of the threat on Nature, I would like to express my profound astonishment at this obvious lack of awareness.

Ancient plant specimens are irreplaceable witnesses to the climatic conditions of the past, enabling us to better understand the current and future evolutions, which are of the greatest importance for our collective future.

Many of these plant specimens belonged to species that have now disappeared and that nothing and no one can save.

An appropriate reaction would have been to deplore the ignorance of the vegetable world and the value of these irreplaceable historical documents, such as herbaria, to present the official apology of the Australian authorities to French researchers, and to take all measures necessary to make sure those disasters never happen again.

I ask you this in the name of all mankind, and in the name of future generations.

Hoping that you will take our request into account, I look forward to reading from you.

Best regards,

JM Dupuis

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